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实验室研究人员寻找致命中东呼吸道病毒传播的线索

劳伦斯·利弗莫尔实验室(Lawrence Livermore Lab)的研究人员已经使用了新的基因测序技术和生物信息学分析方法,来确定一种新型致命的呼吸道病毒从一种宿主传播到另一种宿主时如何发生变化。

中东呼吸系统综合症冠状病毒(MERS-CoV)是一种与严重急性呼吸系统综合症(SARS)有关的RNA 病毒,可导致携带者出现严重的呼吸道疾病,发烧,咳嗽和呼吸急促,并已杀死约40%的确诊患者。自从第一次被报道,沙特阿拉伯在2012年,科学家们已经确定为有可能起源于骆驼MERS,但没有太多人知道它是如何传染给人类或其他动物。

实验室研究人员寻找致命中东呼吸道病毒传播的线索

如在由发表的一篇论文描述PLOS ONE 1月20日,使用超深度测序和聚合酶链反应试验,LLNL研究者从感染人类MERS病毒3个骆驼鼻样品获得的数据。虽然病毒的基因组序列中只检测到五个突变,近500个基因变异进行鉴定样品中。

调查结果,根据LLNL病毒学家和主要作者莫妮卡Borucki,建议出现大量的基因突变的整个病毒基因组,以前以协商一致测序未被发现,使MERS从骆驼容易传递给人类,并有可能使其在新的环境中生存。

博鲁基说,这一发现是确定病毒基因组中容易突变的区域的第一步,这一信息对于设计针对MERS的检测方法可能很重要。

自发现以来,已有20多个国家报告了MERS病例,其中包括去年夏天爆发的韩国爆发了MERS,导致36人死亡,关闭学校并需要隔离数千人。迄今为止,在美国仅报道了两例。这两名患者,谁可能感染了这种疾病,而来访的沙特阿拉伯,完全康复。

博鲁奇说:“仍有大量工作要做。” “ MERS是需要仔细监视的东西。不应忽略它。”

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